Adrenopauza – zmniejszenie wydzielania androgenów nadnerczowych

Home / glossary / Adrenopauza – zmniejszenie wydzielania androgenów nadnerczowych

Powszechnie wiadomo, że procesy starzenia wpływają m.in. na układ hormonalny. Zjawisko menopauzy u kobiet w wieku około 50 lat odpowiada nagłemu przerwaniu cyklicznego wydzielania estrogenów przez jajniki. U mężczyzn, często już w wieku 40 lat, zmniejsza się wydzielanie testosteronu z jąder. Wiadomo również, że z wiekiem częstotliwość i amplituda pulsów przysadki hormonu wzrostu zmniejsza się, a wieczorny puls melatoniny z szyszynki zmniejsza się. Termin „adrenopauza” zazwyczaj oznacza spadek stężenia androgenów nadnerczy we krwi u osób starszych. Nie są to jednak jedyne zmiany w funkcjonowaniu kory nadnerczy w procesie starzenia się organizmu.

Kora nadnerczy składa się z trzech warstw: strefy kłębuszkowej – zewnętrznej, wydzielającej mineralokortykoidy (aldosteron); fascicular – umiejscowiony głębiej i wydzielający glukokortykoidy (głównie kortyzol); i wreszcie najgłębsza strefa siatkowata, wydzielająca androgeny (dehydroepiandrosteron [DHEA] i jego siarczan [DHEAS]). Stymulujące działanie kortykotropiny przysadkowej (hormon adrenokortykotropowy [ACTH]) wywołuje odpowiedź głównie w strefie pasów i, choć w mniejszym stopniu, także w siatkowej. Warstwa kłębuszkowa, niezależna od ACTH, jest ostatnim elementem układu renina-angiotensyna-aldosteron. Procesy zachodzące z wiekiem w nadnerczach wpływają na całą ich korę i mogą wpływać na wydzielanie wszystkich trzech grup hormonów [  ].

Najbardziej charakterystyczną cechą „starzenia się” kory nadnerczy jest zmniejszenie wydzielania androgenów nadnerczy – DHEA i DHEAS. Funkcja tych hormonów nie została jeszcze w pełni odkryta, ale wiadomo, że w znacznych ilościach są one wytwarzane tylko w nadnerczach naczelnych. Ich stężenie w surowicy, wysokie w płodzie (DHEA jest substratem do produkcji estrogenów przez łożysko), spada do ilości śladowych w pierwszych kilku tygodniach po urodzeniu i wzrasta dopiero na początku okresu dojrzewania (adrenarche przewiduje miesiączkę). Począwszy od wieku 40 lat obserwuje się stopniowe zmniejszanie wydzielania DHEA [  , ]. Zmiany te występują u obu płci, ale u kobiet stężenia dehydroepiandrosteronu i jego siarczanu są niższe. DHEA wpływa na receptory ośrodkowego układu nerwowego (jest antagonistą GABA) i receptorów estrogenowych (działanie antagonistyczne-agonistyczne) i ma swój „własny” receptor w limfocytach. Jest to również, i według niektórych badaczy, przede wszystkim hormon prekursorowy. U starszych mężczyzn 50% hormonów płciowych pochodzi z obwodowej konwersji DHEA na testosteron. Androgeny nadnerczy są źródłem prawie 100% aktywnych estrogenów u kobiet po menopauzie [  ]. źródło